Jukebox Wurlitzer

Jukebox Wurlitzer

La familia Wurlitzer comenzó a comprar y vender artículos musicales en Sajonia ya en 1659. Rudolph Wurlitzer llegó a Estados Unidos en 1853 y comenzó un negocio de importación vendiendo instrumentos al gobierno de los Estados Unidos durante la Guerra Civil. Pronto se convirtió en el mayor proveedor de instrumentos en Estados Unidos y, a través de una cadena de tiendas minoristas en Chicago, comenzó a comercializar una línea de pianos que fabricaba. No pasó mucho tiempo antes de que Rudolph conectara una ranura para monedas a un piano y literalmente comenzara el auge de la música que funcionaba con monedas a fines del siglo XIX.

Rudolph Wurlitzer

Poco después del cambio del siglo XX, Wurlitzer se hizo famoso por los grandes órganos teatrales que creaban sonido para películas mudas. Estos órganos grandes y muchos otros tipos de instrumentos automáticos se fabricaron en una instalación grande en el norte de Tonawanda, Nueva York, donde la fábrica todavía se encuentra hoy. Rudolph Wurlitzer murió en 1914, dejando el negocio a sus tres hijos. A medida que la demanda de órganos de teatro y pianos automáticos se debilitó, Wurlitzer pasó por momentos difíciles. La depresión de 1929 casi dejó a la empresa fuera del negocio.

Rudolph Wurlitzer murió en 1914, dejando el negocio a sus tres hijos. A medida que la demanda de órganos de teatro y pianos automáticos se debilitó, Wurlitzer pasó por momentos difíciles. La depresión de 1929 casi dejó a la empresa fuera del negocio.

En 1933, el hijo menor de Rudolph, Farny, llegó a un acuerdo con Homer Capehart. Wurlitzer fabricaría un fonógrafo de monedas diseñado por «Erickson» llamado «Debutante». La derogación de la prohibición era inminente y la demanda de música con monedas estaba a punto de explotar. Lo hizo, y para 1937, Wurlitzer había vendido más de 100,000 fonógrafos.

Dick Simonton-Bill Bunch-Farny Wurlitzer

Wurlitzer dominó el negocio del fonógrafo que funciona con monedas hasta la introducción del registro de 45 rpm. En ese punto, el mecanismo de Wurliter podría manejar hasta 24 registros, reproduciendo solo un lado. Seeburg introdujo un nuevo mecanismo que contenía 50 discos y podía jugar en ambos lados, produciendo una verdadera máquina de discos de 100 selecciones. Wurlitzer hizo muchos intentos de competir con esto mediante la ingeniería de nuevos mecanismos para sus máquinas, pero en realidad nunca alcanzó el dominio de Seeburg en el mercado de la máquina de discos.

Wurlitzer gramola Wurlitzer gramola

Los ingenieros a principios de la década de 1950 consideraron que los nuevos mecanismos Wurlitzer eran demasiado complejos y no particularmente confiables. Después de casi renunciar a las máquinas de discos a principios de los años 60 y principios de los 70, Wurlitzer dio un último suspiro en 1973 y trató de hacer una máquina de discos de aspecto nostálgico llamada «1050». Con solo 1.600 unidades producidas, el esfuerzo no fue suficiente para recuperar lo que alguna vez fue el mayor fabricante de gramolas. Wurlitzer se mantuvo en los años 70, pero luego, cuando la demanda de jukeboxes se desvaneció, también lo hizo la fábrica de Wurlitzer, que finalmente cerró en 1974. La marca  se vendió al subcomité alemán de Wurlitzers: Deutsche Wurlitzer GmbH.

Wurlitzer continuó produciendo pianos y fue comprado por Baldwin Piano Company en 1985. En ese momento fue el mayor fabricante de pianos en los Estados Unidos, sin embargo, Baldwin ya enfrentaba problemas de ingresos y no podía mantener su posición en el mercado. Wurlitzer fue comprado en 2001 por Gibson Guitar Corporation, un conocido fabricante de guitarras. En 2006 Gibson también compró Deutsche Wurlitzer GmbH. Los Jukeboxes con el nombre de Wurlitzer estaban en producción hasta que la compañía dejó de fabricar en 2013.

En enero de 2013, Deutsche Wurlitzer GmbH continuó de forma independiente cuando los inversores de riesgo lo salvaron de la quiebra y lo compraron a Gibson. Sin embargo, ya un mes después, en febrero de 2013, se declaro la bancarrota, pero se pudo evitar en el otoño de ese año. Sin embargo, ya no se produjeron más máquinas de discos. Finalmente, los procedimientos de insolvencia se iniciaron nuevamente en 2015 y se agravaron en marzo de 2016. Ese fue el final de la empresa Wurlitzer.