jukebox Mills

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La Mills Novelty Company, Incorporated de Chicago, Illinois, fue una vez un fabricante líder de máquinas que funcionan con monedas, incluidas máquinas tragamonedas, máquinas expendedoras y máquinas de discos, en los Estados Unidos. Entre 1905 y 1930, los productos de la compañía incluían el Mills Violano-Virtuoso y sus predecesores, máquinas célebres que tocaban automáticamente un violín.

Los orígenes del negocio se encuentran en Mortimer Birdsul Mills, quien nació en 1845 en Ontario, Canadá, pero que luego se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos, residente en Chicago, Illinois. Mortimer Mills recibió la patente de los Estados Unidos 450.336 el 14 de abril de 1891 por una mejora en el «aparato de venta de monedas». La mejora permitió al comprador seleccionar el producto que se vendía y manipularlo para llevarlo al punto de entrega. Centrándose en los dispositivos cubiertos por la patente, Mortimer Mills fundó la MBM Cigar Vending Company.

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En 1897, la compañía lanzó Mills Owl, que fue la primera máquina tragamonedas de gabinete vertical mecánica. El diseño de la máquina incluía un círculo de búhos encaramados en una rueda de estaño litografiada. La máquina fue un gran éxito y la compañía más tarde adoptaría un motivo de búho como su marca registrada.

En 1898, Mortimer Mills vendió una participación mayoritaria en la compañía a su hijo, Herbert S. Mills, y el nombre de la compañía fue cambiado de MBM Cigar Vending Company a Mills Novelty Company, Incorporated . En ese momento, la compañía estaba ubicada en 125-127 West Randolph Street, Chicago.

En 1926, la compañía se mudó a una planta de 375,000 pies cuadrados (34,800 m2), que comprende una fábrica y un edificio administrativo, en 4100 Fullerton Avenue en el noroeste de Chicago. Mills se distinguiría por ser una de las pocas empresas en fabricar máquinas para juegos de azar y máquinas expendedoras.

En 1928, Mills ingresó al mercado de radios que funcionan con monedas y fonógrafos de selección múltiple. Entre 1929 y 1948, la compañía fabricó y vendió máquinas de discos.

Para enero de 1948, la compañía tenía problemas financieros y había solicitado al tribunal federal el tiempo para pagar sus deudas. En diciembre de 1948, la compañía vendió todo su inventario de fonografía a HC Evans de Chicago, incluido un modelo llamado Constellation (número de modelo 951).

Evans lanzó su primer jukebox, también llamado Constellation (número de modelo 135). Esto fue seguido por el Jubileo (en 1952, números de modelo 245 y 278), el Siglo (en 1953, número de modelo 2045) y las vacaciones (en 1953, número de modelo 4045). Además, en 1954 se introdujo una jukebox de 50 selectos, la Joya de Evans; solo se sabe que existe en este momento.

En marzo de 1954, Evans presentó su última máquina tragamonedas de consola que funciona con monedas, llamada Saddle and Turf. La empresa se derrumbó menos de un año después.